Amazon.com $AMZN-3.0% е използвал алгоритъм с кодово име "Проект Неси", за да провери с колко може да повиши цените, така че конкурентите да го последват, според редактирани части от монополния иск на Федералната търговска комисия срещу компанията.

Според хора, запознати с твърденията в жалбата, алгоритъмът е помогнал на Amazon да увеличи печалбите си от стоки в различни категории за пазаруване и, предвид силната позиция на компанията в електронната търговия, е накарал конкурентите да повишат цените и да таксуват клиентите повече. В случаите, когато конкурентите не повишават цените си до нивото на Amazon, алгоритъмът, който вече не се използва, автоматично връща стоката на обичайната ѝ цена.

Компанията също така използваше Nessie за това, което служителите смятаха за промоционална спирала, при която Amazon съвпадаше с намалената цена на конкурент, като например Target.com, а други конкуренти следваха примера и намаляваха цените си. Според бивши служители, които са работили в екипа за алгоритми и ценообразуване, когато Target е прекратил разпродажбата си, Amazon и другите конкуренти са останали блокирани на ниската цена, тъй като са продължили да се сравняват помежду си.

Алгоритъмът е помогнал на Amazon да си възвърне парите и да увеличи маржовете. Искът на ФТК съдържа редакционна оценка на сумата, която се твърди, че практиката е "извличала от американските домакинства", и също така се казва, че тя е помогнала на компанията да генерира редакционно определена сума "прекомерни печалби". Според запознат с делото човек Amazon е генерирала над 1 млрд. долара приходи чрез използването на алгоритъма.

"Твърденията на ФТК грубо изопачават инструмента", заяви говорител на Amazon. "Проектът "Неси" беше проект с проста цел - да се опитаме да попречим на нашите ценови сравнения да водят до необичайни резултати, при които цените стават толкова ниски, че са неустойчиви. Проектът се изпълняваше в продължение на няколко години върху подгрупа от продукти, но не работеше по предназначение, затова го отменихме преди няколко години."



Проектът "Неси" е един от редица случаи, в които в жалбата на ФТК се твърди, че монополното положение на Amazon е оказало широко въздействие върху повишаването на потребителските цени на дребно.

ФТК отказа да коментира редактираните материали в жалбата, но нейният говорител Дъглас Фарар заяви: "Отново призоваваме Amazon незабавно да премахне редакциите и да позволи на американската общественост да види пълния обхват на това, което според нас са незаконните ѝ монополни практики."

Дейвид Заполски, водещият адвокат на Amazon, заяви в изявление от миналата седмица, че ФТК не разбира как функционират ценообразуването и конкуренцията в интернет.

"Ако този иск бъде успешен, резултатът ще бъде антиконкурентен и антипотребителски, защото ще трябва да спрем много от нещата, които правим, за да предлагаме и наблягаме на ниските цени - което ще бъде в пряко противоречие с целите на антитръстовите закони", каза Заполски.

Основният аргумент на ФТК е, че властта на Amazon над трети страни-продавачи на нейния уебсайт води до по-високи цени за потребителите, дори за тези, които купуват стоки от конкуренти.

По същество продавачите смятат, че нямат друг избор, освен да използват Amazon заради нейния обхват, потребителска база и логистични възможности, но компанията им забранява да предлагат продуктите си на по-ниска цена при продавачи, различни от Amazon, където се осъществява близо 40% от цялата електронна търговия в САЩ, казва FTC. Ако те предлагат по-ниски цени на други места, според FTC Amazon ги "наказва", като понижава рейтинга на офертите им, така че клиентите да не ги виждат.

ФТК твърди, че тъй като разходите на Amazon за продажба са по-високи от тези на другите платформи поради таксите, това води до по-висока цена на стоките в цялата търговия на дребно, тъй като продавачите трябва да използват цената на Amazon като минимална.

Таксите и налозите за продавачите на Amazon нараснаха рязко през последните години и сега компанията събира почти половината от сумата за всяка продажба, извършена от трета страна в платформата.

Според нов доклад на Института за местна самостоятелност, изследователска и застъпническа група, делът на Amazon в продажбите на трети страни ще нарасне от 19% на 45% между 2014 и 2023 г. Докладът включва таксите на Amazon, свързани с продажбите в платформата, рекламата в нея и изпълнението на поръчките. Повече от 60% от продажбите на дребно на Amazon идват от трети страни - продавачи.

FTC твърди, че продавачите се чувстват принудени да използват логистичната програма на Amazon, за да се класират за включване в програмата Amazon Prime, и да купуват реклама в Amazon.com, за да си гарантират, че ще достигнат до огромен брой клиенти.

В изявлението на Amazon се казва, че тя е доверен партньор на милиони продавачи, защото предоставя "най-ефективния набор от услуги за създаване на процъфтяващ и успешен бизнес" и е инвестирала милиарди долари в помощ на продавачите. Тя също така заяви, че предоставя на своите продавачи възможност за избор и че продавачите могат да постигнат успех, без да използват рекламните или логистичните услуги на компанията.

AMZN

Amazon

AMZN
$180.83 -$5.58 -2.99%

No comments yet
Timeline Tracker Overview